Mejores Frigoríficos 2019 online

Por qué debe confiar en nosotros

Pasamos más de 40 horas investigando en congeladores verticales. Aunque no pudimos probar ninguno de ellos físicamente, confiamos en el tipo de investigación que pocas personas tienen el tiempo para comprometerse, comenzando con los expertos que entrevistamos: Heather Marold Thomason, carnicera y fundadora de Primal Supply Meats en Filadelfia; Michael Dulock, carnicero y propietario de M.F. Dulock Pasture-Raised Meats en Somerville, Massachusetts; Benjamin Liebert, vicepresidente de productos fríos en Frigidaire; así como algunos cazadores anónimos en un foro de caza online.

Hicimos lo que cualquier comprador serio haría, sólo hasta el extremo: examinamos cientos de modelos y comentarios de clientes, comparando todo lo que pudimos con comentarios profesionales, sabiduría establecida y nuestra propia investigación sobre lo que hace un buen congelador vertical.

Además, he estado cubriendo y escribiendo sobre electrodomésticos durante más de cinco años, habiendo trabajado anteriormente como redactora de personal para Reviewed.com.

¿Quién debería recibir esto?

Si se encuentra sin espacio en el congelador de su nevera -quizás porque hace muchas compras a granel- debería considerar la posibilidad de comprar un congelador dedicado. Hemos encontrado que son más útiles para familias grandes, cazadores, carniceros y personas que reciben muchos huéspedes. Pero realmente cualquier persona que quiera hacer menos viajes a la tienda de comestibles tendrá que usar un congelador dedicado. Sólo asegúrese de mantenerlo en un sótano o área de su casa donde la temperatura tiende a ser estable. Si quiere poner un congelador en su garaje, debe asegurarse de que esté construido para un ambiente con grandes oscilaciones de temperatura.

“Apilaba alces sobre patos y me metía en un congelador y tenía que mover la carne de alce cada vez que quería pato o pollo. Me ha costado mucho encontrar la paloma”. -Greg F, un cazador de California

Esta guía cubre los congeladores verticales, que tienen el mismo aspecto y funcionamiento que un refrigerador normal con estantes, sólo a temperaturas bajo cero y con una sola puerta. El otro tipo principal de congelador es un congelador de arcón, que se parece más a un ataúd o, bueno, a una caja. Los soportes verticales ofrecen más espacio con menos espacio, pero todas esas estanterías significan más espacio sin usar que el que encontraría en un congelador estilo pecho, que puede rellenar con más comida. Esto hace que los soportes verticales sean un poco menos eficientes que los arcones porque todo ese aire ocioso obliga al congelador a trabajar más duro para mantener la temperatura, lo que le cuesta entre $10 y $20 adicionales al año en comparación con los arcones. Los soportes verticales también tienden a ser un poco más caros, pero la gran mayoría de ellos están libres de heladas, lo que significa que nunca tendrás que descongelar manualmente el interior. Sabemos que hay mucho interés en congeladores más pequeños, especialmente aquellos con capacidades de 5 a 7 pies cúbicos (“mini congeladores”). Estamos trabajando en una guía separada para ellos.

La mayoría de los expertos con los que hablamos coincidieron en que los soportes verticales son más convenientes para recuperar y organizar los alimentos, ya que no hay que buscar objetos enterrados en el fondo de una pila, como probablemente habría que hacer con los congeladores de cajas. Greg F., un cazador de California con décadas de experiencia, nos dijo que los postes son ideales por la misma razón. “Apilé alces sobre patos y me metí en un congelador y tuve que mover la carne de alce cada vez que quise pato o paloma”, dijo. “Me ha costado mucho encontrar la paloma.”

Los soportes verticales vienen con una compensación más: tienden a ser más propensos a quemarse en el congelador. Esto se debe a que permiten que más aire se mueva dentro del congelador, lo que expone a los alimentos a cambios de temperatura más amplios. Pero usted puede evitar este riesgo al envolver o sellar al vacío sus alimentos. La quemadura por congelación puede o no ser un problema para usted; depende de muchos factores: la frecuencia con que abre la puerta, cuánto espacio vacío hay en el congelador, en qué lugar de su casa coloca el congelador o qué alimentos está congelando. No base su decisión en el riesgo de quemaduras por congelación; sólo tenga en cuenta la posibilidad.

Cómo elegimos

No pudimos hacer ninguna prueba práctica, así que dedicamos nuestro tiempo a investigar, hacer hojas de cálculo y leer acerca de los mejores congeladores disponibles, un proceso que llevó docenas de horas en el transcurso de varias semanas. Una vez que terminamos con la investigación, examinamos todos los datos para encontrar los congeladores que lograron el mejor equilibrio de características, especificaciones, revisiones, precios y disponibilidad.

Primero eliminamos cualquier modelo que carecía de algunas características cruciales. Esos eran:

Capacidad entre 14 y 22 pies cúbicos: Creemos que este es el punto clave, ni demasiado grande, ni demasiado pequeño. También es la gama de capacidades más popular, según algunos fabricantes con los que hemos hablado. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que es prudente sobrestimar en lugar de subestimar sus necesidades. “Si cazas caza mayor, es probable que necesites mucho más espacio en el congelador cuando tengas éxito”, dijo el cazador Greg F. “Más grande es mejor para los momentos en que necesitas más espacio, como almacenar hielo antes de una fiesta”. Como nos dijo Heather Marold Thomason, carnicera de Primal Supply Meats, no hay nada peor que quedarse sin espacio. “Los congeladores son como bolsos”, dijo. “Por supuesto que quieres ser realista sobre tus necesidades, no sólo porque los congeladores más grandes cuestan más, sino porque un congelador lleno es un congelador eficiente. Menos espacio vacío significa menos aire moviéndose por el interior, y es el aire el que obliga a la máquina a trabajar más duro mientras aumenta el riesgo de quemaduras por congelación.
Luz indicadora de encendido, patas o ruedas niveladoras, cerradura de puerta/seguridad, luz interior: Una luz de encendido le permite saber de un vistazo si el congelador está funcionando, lo cual es útil para evitar que se estropee. Las patas niveladoras le permiten equilibrar adecuadamente la máquina en suelos irregulares. Una cerradura ayuda a protegerse de los niños, de los huéspedes entrometidos y de los compañeros de casa. Una luz interior facilita la visión del interior de su congelador. Los cuatro son lo suficientemente comunes y útiles como para que nos dieran una razón para descartar cualquier congelador que careciera de uno o más de ellos.
Por lo menos tres estantes de almacenamiento ajustables: Casi todos los congeladores de nuestra gama de capacidad tienen tres estantes. La verdadera diferencia es cuando se llega a los de más de 17 pies cúbicos, algunos tienen tres estantes, otros cuatro. Favorecíamos a las modelos con cuatro. Cualquier estante debe ser ajustable y desmontable.
También cortamos cualquier congelador que no tuviera al menos 150 críticas de al menos un minorista importante, y descartamos los que tenían una valoración media de los clientes de menos de 4,5 de cada cinco estrellas. Esto no fue un gran obstáculo porque la mayoría de los congeladores más vendidos en Home Depot, Best Buy, Lowe’s y similares tienen comentarios muy positivos de los clientes.

Algunas especificaciones y características no son necesarias pero es bueno tenerlas. Normalmente es sólo una cuestión de preferencia personal.

Libre de heladas: Los congeladores libres de heladas suben periódicamente de 0 grados Fahrenheit (la temperatura ideal del congelador) a aproximadamente 32 °F, para derretir cualquier acumulación de hielo. Esto significa que nunca tendrá que descongelar manualmente el interior, como lo haría con un congelador de arcón. La desventaja de estar libre de heladas es un mayor riesgo de quemaduras por congelación. La mayoría de los congeladores verticales son libres de heladas, pero existen algunas opciones de descongelación manual, que sólo mantienen una temperatura constante. Los manuales deben descongelarse una vez que se haya acumulado un cuarto de pulgada de hielo. Esto se hace desenchufando el congelador, vaciándolo, tirando de un tapón de drenaje en la parte inferior y dejando que todo se derrita en el transcurso de unas pocas horas. La frecuencia con la que debe hacer esto depende de un montón de factores, pero a lo sumo deberá hacerlo una vez al año. Es posible que algunas personas nunca tengan que hacerlo, por lo que sólo se trata de una cuestión de preferencia personal y de evitar el riesgo.
Alarma de temperatura: Esta es una buena característica en algunos modelos que le avisa audiblemente si la puerta del congelador se deja abierta o si la temperatura interna es demasiado alta. No es una función muy común, por lo que no la necesitamos, pero puede proporcionar cierta tranquilidad.
Control de temperatura: 0°F es el ajuste recomendado por la FDA para congeladores. No hay muchas razones por las que quieras desviarte de eso, pero un control preciso de la temperatura podría ser útil en un congelador que no esté debidamente calibrado.
Contenedores de almacenamiento: Algunos congeladores verticales vienen con compartimentos de almacenamiento, como los cajones para verduras que se encuentran en los refrigeradores. Pueden añadir un poco más de organización a su congelador, pero no van a cambiar su vida.
Con congeladores, todo se escala con la capacidad, especialmente el precio. Cuanto más grande es la máquina, más se paga por ella. Esto hace que la gama de precios sea bastante amplia, con “mini” congeladores disponibles por tan sólo $150 y modelos verticales gigantes tan caros como $1,000. Rastreamos el precio por pie cúbico de espacio, buscando una cifra de alrededor de $45 o menos por pie cúbico. Esto no es una medida perfectamente justa, porque hay otras cosas que influyen en el precio de venta de un congelador, pero es útil para la comparación.

Coordinando todo esto con otros datos, incluyendo información sobre la garantía, los promedios de precios, el consumo anual de energía y la disponibilidad general, pudimos reducir nuestra lista a dos congeladores verticales que se ajustan mejor a nuestros criterios.

Pero honestamente, la mayoría de estas máquinas deberían funcionar bien. Todos ellos están muy bien revisados y son confiables y no creemos que usted pueda equivocarse al enfocarse en cualquier grupo específico de necesidades que tenga. Intentamos centrarnos en las características que creemos que funcionarían bien para la mayoría de las personas, pero nos damos cuenta de que variará dependiendo de sus circunstancias.

Cuánta capacidad necesita, cuánto espacio de piso tiene, el riesgo de un apagón en su casa, si prefiere un sistema manual o libre de escarcha, todo esto precede a los criterios mencionados anteriormente. A diferencia de muchos aparatos pequeños -como mini neveras, máquinas de hielo, hornos tostadores y acondicionadores de aire-, la mayoría de los congeladores verticales están hechos por marcas de electrodomésticos convencionales y tienden a ser bastante confiables, con probabilidades de durar por lo menos una década. En resumen, no insista demasiado en esta compra. Simplemente obtenga lo que necesita y no se preocupe de si la cosa funcionará o no como se ha anunciado, porque probablemente funcionará.

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